Parque Nacional de Banff: dirigindo pela selvagem Bow Valley Parkway

A Bow Valley Parkway – também conhecida como Highway 1A – é uma estrada que conecta Banff à Lake Louise Village. Não é a única, tampouco a mais rápida via de acesso. Quase paralela à Bow Valley está a Trans – Canada Highway que é a principal estrada que leva ao Parque Nacional de Banff, ao Parque Nacional Yoho e à cênica Icefields Parkway, que por sua vez conecta os parques de Banff e Jasper.

Dirigir pelos 48 km da  Bow Valley Parkway é uma atração em si. A estrada atravessa a floresta e oferece um clima bem mais rústico, dando a verdadeira sensação de que estamos dirigindo por territórios selvagens.

A Bow Valley é uma estrada com mão dupla em quase toda a sua extensão e com poucos locais para acostamento.
Em uma das manhãs, pegamos muita neblina. Com o tempo ( visibilidade ) ruim, boa parte do trajeto perde a sua graça.

Saindo de Banff em direção à vila de Lake Louise, a Bow Valley é a melhor opção para dirigir sem pressa e correr um sério risco de ver vida selvagem, sobretudo nas primeiras horas da manhã ou no final da tarde. É claro que esse era o meu principal objetivo quando inseri no roteiro algumas passagens por essa estrada.

Trecho da Rodovia Trans-Canada entre Banff e o acesso à Bow Valley Parkway. No sentido Banff, vale encostar no mirante com vista para os lagos Vermillion.
Na Bow Valley Parkway, dirigir com pressa não rola!! Para isso, vá pela rodovia Trans-Canadá.

Há alguns pontos para encostar o carro e apreciar a vista, que inclui campos verdes, florestas densas e as corredeiras do Rio Bow. Além disso, em alguns trechos, encontramos placas informativas que explicam sobre a paisagem, fauna, flora ou sobre a história daquele local.

Um dos pontos mais bonitos dessa estrada é a curva de Morant. Entre o rio e a Bow Valley Parkway está a linha do trem que passa com frequência na região, ligando Banff à Jasper.
Sempre que víamos esses campos, fazíamos uma parada para observar se havia algum bichano por lá.

Diferente da Icefields Parkway, aqui encontramos menos infraestrutura para piqueniques ou banheiros. Na verdade, ao longo de toda a Bow Valley encontramos movimento humano no acesso às cascatas de Johnston Canyon, e mais próximo ao Castle Junction, onde há um hostel e uma bomba de gasolina. Isso mesmo, não é posto, é uma bomba super vintage com cara de quem não funciona. Só cara mesmo, por que ela está perfeitinha!

Próximo a esse “complexo” fica o camping de Castle Mountain, que não necessita reserva, diferente de muitos outros espalhados pelo parque. Nós não viajamos de motorhome e não pretendíamos acampar, mas esse seria um dos lugares que eu com certeza iria querer passar a noite nesse tipo de viagem.  Consulte o site do Parks Canada para mais detalhes sobre esse camping!

Para quem viaja com Motorhomes ou simplesmente deseja acampar, ao longo da Bow Valley Parkway existem três campings: o Johnston Canyon, o Castle Mountain e o Protection Mountain, este último mais próximo de Lake Louise. Os dois primeiros funcionam de maio até meados de setembro. O site http://www.albertawow.com tem informações detalhadas e fotos de todos esses campings.

Mais adiante, conforme nos aproximamos de Lake Louise, me deparei com uma maravilhosa opção de hospedagem. O Baker Creek Mountain Resort povoou meus sonhos várias vezes desde que o descobri.

Impossível resistir às esculturas de ursos feitas de madeira. Parada para fotos!!
Todos os chalés são nesse estilo. Não é um charme??

Pense em um chalé de toras de madeira no meio da floresta, onde o silêncio impera. A curtíssima distância de Lake Louise e dos lagos mais azul-turquesa do planeta. Me pareceu um refúgio perfeito. Gente, deve ser um sonho revigorante passar uma noite ali, sentado aos pés da lareira tomando uma taça de vinho. Mas é claro que essa mordomia tem um preço não tão atrativo quanto à experiência. Quem sabe um dia…

Voltando à Bow Valley Parkway…

O tempo de travessia de ponta a ponta nessa estrada vai durar no mínimo uma hora e meia. E considerando a oportunidade única de fazer um safári pela região, vale muito a pena dirigir bem devagar com olhos atentos às margens da floresta.

Assim como na Icefields Parkway – e diferente do que ocorre na rodovia Trans-Canadá – na Bow Valley Parkway não há cercas de proteção para os animais, e por isso eles podem cruzar a estrada a qualquer momento. Por essa razão, deve-se evitar ultrapassar o limite de velocidade da via, que é de 60 km/h.  Mas se você quiser ver vida selvagem, terá que trafegar a uma velocidade ainda menor para não passar direto por algum bichinho camuflado.

Cervo canadense – Elk – relaxando à beira da estrada. Esses são os animais mais fáceis de serem vistos entre setembro e outubro.

E foi justamente nesse corredor selvagem, como alguns a chamam, que (finalmente) encontramos o nosso urso pardo selvagem ( Grizzly Bear ), que até promessa eu fiz no penúltimo dia para que ele me desse o ar de sua graça!

Só que não são apenas os ursos que frequentemente são avistados ao longo da estrada – para o nosso deleite!  Dirigindo pela Bow Valley Parkway , você pode encontrar com outras espécies de cervos, carneiros selvagens, ursos pretos e com uma matilha de lobo que vive justamente nessa região. Meu marido jura que viu um Wolverine correndo na margem da estrada – mas eu tenho quase certeza de que foi qualquer outra coisa…rs.

Dirija sempre de olho no movimento de carros. Qualquer carro parado na pista pode indicar a presença de algo muito interessante.
O urso pardo ( Grizzly Bear ) é o maior animal que você pode encontrar nesses parques. Veja como eles se camuflam na floresta!
O Parks Canadá – órgão que administra os parques nacionais – recomenda que você observe os animais de dentro do carro, ligue o alerta e seja breve para não perturbar os peludos.

Dicas úteis:


  • Para não perder a chance de observar algum animal, desconfie de qualquer carro encostado. Na dúvida, vale dar aquela encostadinha também para ver o que há por ali.
  • Fique de olho no Bear Jam! Geralmente quando avistados, os ursos provocam engarrafamentos. Os carros costumam encostar e todo mundo para para observar o urso ou ursos! Mas uma distância de segurança deve ser mantida de todo o qualquer animal que você encontrar pelos parques.
  • Para acessar a Bow Valley Parkway a partir de Banff, não tem erro. Use o GPS ou Waze e fique de olho no desvio à direita na Trans-Canada Highway, minutos após passar pelos Vermillion Lakes. Mapinhas impressos também funcionam bem!
  • De 1 de março até 25 de junho, o acesso ao primeiro trecho a partir de Banff até Johnston Canyon é restrito ao horário de 8 a.m à 8 p.m.
Mapa da Bow Valley Parkway. Clique para ampliar. (Fonte: Parks Canada)
Apesar das recomendações, é comum que o povo saia do carro para ver o urso mais de perto….O que aconteceu minutos após essa foto, eu vou te mostrar em breve no Instagram!! Segue lá!

Roteiro e pontos citados no texto:



 

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